今天全台北市大概有一半的人因勞工節不必上班,最近大家最關心豬流感(Swine Flu), SARS當時我人還住在美國,並沒有經歷過SARS,所以很驚恐,前幾天到醫院,聽老婆的話戴了兩層口罩。接下來,或許是昨天台北股市大漲,或許是天氣暖和,或許是各國死亡病例不如預期多,加上今早在台北是大晴天,我看著豬流感,竟想來寫這麼一篇「豬流感商機」的漫談。




文/劉威麟 圖/




2009年5月

Cheers

雜誌


這種商機可不是流於「災難財」的程度,我覺得這種商機竟然是隱含著一點點「志業」在裡面的。昨天我看台北這邊的電視新聞,新聞台已經比照選舉結在右手邊設了一個「豬流感看板」,不斷的在播送全世界每一個國家,目前疑似案例數、已證實案例數、已經死亡數。看到一個又一個的國家名字跳動,每一個國家似都有案例,雖然觸目驚心,卻突然有個想法閃過腦際──

這,不就是一個十年難得一見的「透過網路賣全球」的事業機會嗎?

全球的人類都是「人」,全球旅行的時代,沒有一個地方是H1N1病毒傳不到的,但,目前世上不是只有病毒可以貫穿所有人類,有另一個東西也可以──而那個東西老早就已經貫穿全人類,那個東西就是「網路」(Internet)。

如果有天豬流感真的傳到不行了,必須關了國門、停飛機,那我們可以說所有人一定更仰賴網路和全球溝通,這種事以前雖發生過幾次,但如果這次豬流感是史上最嚴重,那全球網路機會也是史上最高!

換而言之,網路現在推廣一些東西,只要是豬流感的,基本上全球都是你的目標客戶。因此我們一定要至少觀察一下,豬流感爆紅兩周以來,廠商、政府、創業家們目前如何在網路上「回應」豬流感這個東西呢?

首先,比較正式回應的網路大廠應屬Google。前天才剛推出一個「Flu Trends for Mexico」的給墨西哥人看的豬流感流行狀況監控圖。Google其實早在去年就和美國CDC疾病預防與控制部門合作一個叫「Flu Trends」的系統,這個系統的由來是因為他們發現網友本來就很喜歡在搜尋引擎查詢健康資訊,譬如什麼癌症症狀等等,有高達35~40%的網路拜訪是在找健康資訊。雖然這個比率好像有點誇張,但哪個地方若當地的網友突然開始大量查尋一些感冒症狀、感冒預防方法時,Google會第一個知道,如果Google可隨時監測某些和流行感冒相關的關鍵字,看到哪個地方突然「多得不對勁」,他們就可隨時匯報給政府。這周Google所推出的新工具,其實只是將原本給美國政府的系統重新包一包來針對墨西哥地區,缺了歷史資料比對也無所謂。而Google查了資料發現,的確,在上周豬流感還沒像這周搞得全墨西哥害怕之前, Google早就收到很多墨西哥網友關於流行感冒的資訊的查詢,如果這套「Flu Trends for Mexico」早點上線,或許……墨西哥就不會死這麼多人?

除了Google外,大型3C部落格Gizmodo也用Google Maps做了一套簡單的「豬流感觀察」,可到這裡來使用,標出了目前所有豬流感案例的狀況,深紫色是「疑似」案例,淺紫色是「證實」案例,淺紫色或深紫色而沒有黑點的則是「已死亡」的案例,這篇文章與這個「產品」在Digg上面得到高達三千二百二十九個「推」。

其實Google和Gizmodo並沒把豬流感當商機在看,真正的商人看到了更直接的豬流感商機,其中跑最快的,就是和豬流感防治直接有關清潔用品、口罩等等……昨天的《華爾街日報》報導提及好幾個廠商趁著「豬流感」做網路宣傳的案例,譬如:德國家用清潔用品公司Henkel忙著為它的「Dial」品牌打廣告,許多是線上廣告。另外是Johnson & Johnson也在為它的產品「Purell」洗手乳網站改站,左下角加入一個「豬流感專區」,將豬流感和自己產品連接一起。據報導另外還有一個叫「HandClens 」小產品則走學校通路,做了一個「洗手教育課」叫「ABC: Always Be Clean」給學校,教小朋友怎麼洗手洗得很乾淨……。有趣的是,這些廠商還算是客氣的,基本上他們的廣告中都不會特地提到「豬流感」,不讓人家有感他們是在趁難發財。

不過,有些小廠就「不客氣」了,用最聳動的字眼來嚇嚇民眾買他們產品來克服流感。如報導提到Global Autoclave Compliance買了Google關鍵字廣告,賣一個新的bundle產品叫「Swine Flu Protection Kit」工具箱,要價$19美元,包括了面具、手套、和清潔用品。也有一個叫「Argenus Air Sterilizer」的產品在Google下了一個「如何殺死致命的豬流感病毒」這類的廣告。還有一家叫「Safety Videos Now」的現在也在賣豬流感相關的教學DVD,一片要賣47美元!我覺得最有趣的是一家廣告公司「Digo」竟然也跳進來想趁豬流感來賣新產品,他們打算生產2萬5千個有質感、漂亮的「藝術口罩」,包括有加假鬍子的、有畫一隻豬寫道「我不要豬流感的」……一個口罩要賣100美元(3000台幣)!若全部賣掉,就有250萬(台幣8000萬)的營收,應該算是一筆不錯的災難財?然後,還有一些投機者/駭客做得更離譜,趁隙賣些不三不四、完全沒價值的東西,如克羅拉多州的相關單位發出警告最近常有關於豬流感的惡意郵件,包括有一個網站提供了19.95美元的「豬流感存活教戰手」,或許只是報紙剪剪貼貼就來賣錢的,還有的spam email以「瑪丹娜已得了豬流感」這樣的標題來吸引人點擊進去的。

除了各形各色的商人在網路上各顯神通,政府單位也開始利用網路,在宣導豬流感的事,自從上周日美國政府發布危機通知後,國際衛生組織(WHO)和美國CDC都在網頁上面即時更新訊息外,讓這些訊息還可「透過RSS訂閱」。CDC更在自己的Twitter帳號「CDCEmergency」隨時update訊息,目前我看大約是每半小時就會更新一次,還蠻快的,它的跟隨者數似乎也正在以一天近萬人速度在成長中?還有一個已創立兩年多的「HealthMap」網站,原本就是監控著網路各消息來源的,將上述WHO等地的資訊通通整合起來成為最新的新聞,現在也看準這個豬流感機會在站內開了「豬流感專區」,Twitter開了一個叫「HealthMap」的帳號,即時更新這些豬流感訊息。

這麼嚴重的事,以「商機」視之,甚至視為「全球的機會」,或許有些人無法接受。不過豬流感的嚴重性我們不能懷疑,但我們看到的商機是一種「商機志業」,原因:一、全球性的大災難如豬流感,可以改變全球已緊密的秩序,出現一些機會。二、商人是最尖端的尖兵,在新的藍海中蓋起新的沙堡,建立新經濟秩序,這是最快的方式。因此我們不應該太拘泥於在這個時候忙著悼念、忙著往回看,而是讓專業去處理豬流感的事,保護好自己,然後好好的來想一想,以我們的專業,豬流感帶來什麼樣的全球商機?透過網路賣給全球的人?

平常想到的就只是「豬流感會讓人都待在家裡」,所以想到的就只是「宅商機」,宅商機是來了就去、而且太多人在做、太多人在想,想到都會說夢話。但若轉念一想,真正的豬流感可怕的地方是在它全球「不認國界」的傳布,也因此這個商機會是「不認國界」的傳布,只有網路可以做這件事。大家若被關在家裡,記得趁這個機會做全球的市場,家門是關著,但全球的資訊高速公路,卻因此而開啟。現在,免費的高速公路已經開啟了,最熱的題目(豬流感)也已經確定了,這段期間要怎麼賺全球人類的錢?有創意的網路創業家好好想想,推出來看看,那些將豬流感怪罪在過度全球化的人們,或許會轉而慶祝新人類的誕生。

(本文作者劉威麟,美國史丹佛電機、管理雙碩士。其部落格網址:http://mr6.cc/
<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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